Overspoelen thuiswonende ouderen de spoedeisende hulp?

NIEUWE CIJFERS MAKEN DUIDELIJK DAT HET NIET ZO SIMPEL LIGT

Een vroege nazomerochtend in 2015. De 93-jarige Kees ligt op de vloer van zijn slaapkamer en komt niet meer overeind. Adrie – met wie Kees al 72 jaar het leven deelt – snapt er niets van. Wat doet haar man op de grond? Ze krijgt hem niet overeind en drentelt onrustig door het huis. Even na achten draait de thuiszorgmedewerker de voordeur open en treft het ontredderde echtpaar. Beide ouderen dementeren en kunnen niet goed duidelijk maken wat er is gebeurd. De thuiszorger vermoedt dat Kees zijn heup heeft gebroken en belt de ambulance, die hem naar de spoedeisende hulp brengt.

Ouderen moeten zo lang mogelijk zelfstandig thuis blijven wonen, is sinds 2013 expliciet de beleidskoers. Alleen ouderen die 24 uur per dag zorg of toezicht nodig hebben, kunnen nog terecht in een instelling. Maar dat beleid is niet zonder gevolgen, zo klinkt herhaaldelijk de waarschuwing van verschillende spoedeisende hulpen. ‘Het kabinetsbeleid ...

Dit onderzoeksjournalistieke project verscheen in september 2017 in het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde.

Beeld: Elliott Brown via flickr